Una dulce guirnalda

O el ramillete con ciento diez Flores Filosóficas para deleitar.

Flor 1
La larga ausencia de los amigos
hace que su reencuentro sea más gozoso
pues a los que están siempre presentes
los saludamos a diario.

2
Cuando te acechan los peligros,
tu ausencia te protege
pero si estás presente
los riesgos pueden acosarte.

3
La presencia de la razón,
si obramos bien, debemos preferir
a la presencia del cuerpo,
de lejos lo aventaja.

4
La ausencia de los amigos inconstantes
puede acarrear perjuicio:
una nueva amistad ocupa la plaza
y la vieja pierde su parte.

5
No sabemos qué provecho nos brindan
los bienes que poseemos
hasta que su falta nos haga notar
la ruina que sobrevendrá.

6
Nadar en la abundancia
sin poder administrarse
es de una pobreza que oprime
sé generoso, entonces, con tus bienes.

7
Esto refuta el viejo refrán
ojos que no ven, corazón que no siente:
el reencuentro de los amigos ausentes
te brinda un gran placer.

8
Pues bien, cuanto más vieja es la amistad
más prima sobre el resto:
esto puede comprobarse en las mentes
de los que están poseídos por el olvido.

9
No te preocupes por cuántas cosas tenés
pero prestá gran atención:
que pueden ser buenas por cantidad,
pero no dignas de recompensa.

10
De todo modos podés acrecentar lo tuyo
tanto como te corresponda:
sin robarle al amigo o buscar
la indigencia del vecino.

11
Podemos abusar fácilmente de la cosa
más grande e importante:
pero es más difícil darle buen uso
como si se tratara de una nimiedad.

12
Nunca debemos prestar oído
a cualquier acusación,
tampoco confiar, sin pruebas y por demás,
en la persuasión de nadie.

13
Una falta muy grave aún más desmedida
le parece a la parte acusadora
para que el acusado
sienta mayor remordimiento.

14
Reprendé a tus amigos en secreto
de los crímenes que los extravían
pero elogialos abiertamente, siempre
que sus actos lo merezcan.

15
En toda querella usa un lenguaje ajustado
pues las palabras penetran más pronto
expresan con más claridad que
las proferidas con rudeza.

16
Aceptá la reprensión de buen agrado
y tolerá con paciencia
un reproche por esas faltas
que los amigos han observado en vos.

17
Esos preceptos que en los años juveniles
se imprimen en tu pecho
calarán más hondo y te harán más bien
de los que han de venir.

18
No debés experimentar la juventud vagando
o extraviándote a voluntad en el extranjero:
la libertad engendra la impudicia
y tenés que prevenir esa enfermedad.

19
El vigor de nuestra juventud para nada
difiere del de las Flores:
por un tiempo florecen bellas
y de pronto pierden su poder.

20
Cuando seas joven recordá que
la vejez pronto se acerca
y seguí las huellas de aquél
cuya vida perdura

21
Adquirí ese conocimiento de joven
y te podrá hacer sensato
para que, al ser viejo, la gente
requiera tu sabio consejo.

22
Las tendencias de la juventud
y los deseos que se manifiestan
muestran qué frutos en el futuro
traerá nuestra edad madura.

23
No puede haber esperanza de bondad
en el que gasta lo mejor de sí
viviendo en modo tan licencioso
que no respeta crimen alguno.

24
Esa mente que de joven es guiada
ciegamente por los apetitos sensuales
en al vejez tiene el cuerpo deformado
por el gran extravío.

25
Tan vano es para la encorvada vejez
reclamar por su juventud:
como para la juventud desear
intensamente los años de la infancia.

26
Los viejos se creen más próximos a la muerte
de los que aparentan lozanía:
pero la juventud está destinada a su fin
y estima menos la vida.

27
Es gran crueldad el uso
de la reprimenda severa
con quien, en la adversidad,
ha sido derrotado

28
Nadie es asistido en la adversidad
a menos que haya sido próspero
y conseguido así amigos
a los que pueda pedir ayuda

29
Si no conocés la miseria
podés vivir sin apuros
o, aunque seas justo, todavía
tenés que probar los mayores aprietos.

(Versión al español de Elina Montes. Texto en inglés, presione aquí)

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